【環球時報特約記者 馬德興】今年是亞洲首次舉辦世界杯 20 周年,恰好世界杯又重回亞洲。韓國與日本兩個共同舉辦世界杯的國家代表隊將同時前往卡塔爾出戰,韓日球隊之間的 隔空對線 日,在烏茲別克斯坦進行的 U23 亞洲杯一場半決賽中,東道主烏茲別克斯坦隊將迎戰日本隊。作為衛冕冠軍的韓國隊無緣四強,在 1/4 決賽中淘汰韓國隊的正是日本隊。

此次 U23 亞洲杯,與韓國隊派出 1999 年齡段球員參賽不同,日本方面全部由 2001 年齡段組成。當韓國隊以 0 ∶ 3 輸給比自己年輕的日本隊之后,韓國國內輿論將這場比賽稱為 恥辱之戰 ——這是自 U23 亞洲杯賽在 2013 年創辦以來,韓國隊首次未能進入四強。韓國隊主帥黃善洪賽后向韓國球迷公開道歉,表示承擔全部責任。

在 U23 亞洲杯 1/4 決賽前幾天,日本 2006 年齡段國少隊 8 日在一場友誼賽中以 3 ∶ 0 擊敗同年齡段韓國隊。在去年 3 月進行的一場國家隊之間的對抗賽上,日本隊同樣以 3 ∶ 0 戰勝韓國隊。此外,今年 5 月 30 日至 6 月 14 日是國際足聯指定的國家隊比賽窗口期,韓日兩國國家隊坐鎮本土,連續安排四場熱身賽為卡塔爾世界杯練兵。頗為巧合的是,兩隊邀請幾乎同樣的對手先后交鋒:當孫興慜領銜的韓國隊以 1 ∶ 5 慘敗給巴西隊時,日本隊在主場 4 ∶ 1 擊敗巴拉圭隊;而當日本隊以 0 ∶ 1 小負巴西隊時,韓國隊又以 2 ∶ 2 與巴拉圭隊握手言和。韓國隊此后 2 ∶ 0 戰勝智利隊,智利隊隨后奔赴日本參加麒麟杯賽并以 0 ∶ 2 輸給突尼斯隊,未能闖入決賽。日本隊以 4 ∶ 1 擊敗加納隊之后,14 日與突尼斯隊爭奪冠軍,最終 0 ∶ 3 不敵對手。韓國隊則在 14 日晚的熱身賽中 4 ∶ 1 戰勝埃及隊。

四年前的俄羅斯世界杯,日本隊距離八強僅相差 14 秒,最終被比利時隊 3 ∶ 2 逆轉;四年后的卡塔爾世界杯,日本隊再次以八強為目標。相比之下,韓國隊的目標是力爭小組出線 強。為實現突破,韓國足協還開出重獎:最終入選卡塔爾世界杯的球員可獲得 2000 萬韓元(1000 韓元約合 6 元人民幣)的入選獎;小組賽每場取勝獎金為 3000 萬韓元,平局為 1000 萬韓元;如果能進入 16 強,除小組賽獎金之外,每人可獲 1 億韓元的獎金;如果打入八強,每人可獲 2 億韓元的獎金。

日本之所以提出世界杯八強的目標,得益于隊中 留洋 陣容的龐大。參加世預賽亞洲區 12 強賽的日本隊中,每場比賽均有十六七名在歐洲效力的海外球員歸隊助陣,日本國家隊甚至可以組成 全歐陣容 ——全部 23 人均效力于歐洲俱樂部。目前在歐洲俱樂部一線隊中效力的日本球員,已超過 30 人。在今年歐冠決賽中,英超利物浦隊中有南野拓實這樣的日本球員;獲得歐聯杯冠軍的法蘭克福隊中,有長谷部誠和鐮田大地兩名日本球員。

相比之下,韓國隊中有七八名球員在歐洲俱樂部效力。當然, 亞洲一哥 孫興慜作為有史以來首位獲得歐洲五大聯賽最佳射手的亞洲球員,也是韓國足球的驕傲。

卡塔爾世界杯,日本隊將與西班牙隊、德國隊這兩支奪冠熱門球隊同組,分在這樣的 死亡之組 也讓外界認為日本隊此番很難小組出線。韓國隊則與烏拉圭隊、加納隊以及葡萄牙隊同組。

今年 8 月,亞冠聯賽東亞區將展開淘汰賽階段比賽,日本足協已提出申辦,目的就是讓三支闖入亞冠八強的日本俱樂部——橫濱水手、浦和紅鉆和神戶勝利船能更進一步,在與韓國兩大俱樂部——全北現代和大邱 FC 的競爭中占據上風。值得一提的是,日本提出承辦的一個理由就是:在日韓共同主辦世界杯 20 周年之際,有機會讓球迷再次 重溫歷史 。

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